Immuunsysteem van baby’s is sterker dan gedacht

Het immuunsysteem van nieuwgeboren is anders, maar niet minder goed dan dat van volwassenen.

Dat schrijven Engelse wetenschappers van het King’s College London deze week in Nature Medicine.

Tot dusver dachten wetenschappers dat het immuunsysteem van baby’s minder sterk was dan dat van volwassen. De reden daarvoor zou zijn dat een te heftige immuunrespons schade aan kon brengen aan de ontwikkeling van het kind.

De Engelse wetenschappers wilden dit echter niet geloven en doken nogmaals in het immuunsysteem van nieuwgeborenen. Ze keken specifiek naar T-cellen, die het immuunsysteem gebruiken om cellen geïnfecteerd met virussen of bacteriën aan te pakken. Het waren juist die cellen waarvan wetenschappers dachten dat ze bij baby’s onderdrukt zijn.

Interleukine-8

De Engelsen vonden echter wel degelijk actieve T-cellen bij de pasgeboren baby’s. Ze bleken alleen anders te zijn en andere stoffen te produceren dan de volwassen varianten. Zo produceerden te onder andere interleukine-8, een molecuul dat andere cellen met een zeer antibacteriële werking aan het werk zet.

Lees het hele artikel.